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(Ivanhoe Newswire) - 超过1亿美国人患有慢性疼痛

检测到这种疼痛很大程度上依赖于自我报告,这可能会造成混淆或沟通不畅

现在,斯坦福大学医学院的研究人员迈出了第一步,开发出一种可以消除疼痛医学这一主要障碍的诊断工具

“人们一直在寻找疼痛探测器很长一段时间,”疼痛管理处主任,麻醉学副教授Sean Mackey博士说

“我们依靠患者自我报告疼痛,这仍然是黄金标准,”Mackey博士补充说,“但是有大量患者,特别是年轻人和老年人,无法沟通他们的疼痛程度

如果我们有一种可以在生理上测量疼痛的技术,那不是很好吗

“疼痛的主观性使这成为一个难以捉摸的目标

然而,神经成像技术的进步再次激起了关于是否有可能在生理上测量疼痛的争论

根据将在PLoS ONE在线杂志上发表的一项研究,新工具将使用大脑活动模式对某人是否处于疼痛状态进行客观的生理评估

科学家们使用大脑的功能磁共振成像(MRI)扫描结合先进的计算机算法来准确预测健康受试者的热痛

“我们希望我们最终能够利用这项技术更好地检测和更好地治疗慢性疼痛,”Mackey博士说

这项研究的想法诞生于由斯坦福大学法学教授Hank Greely组织的2009年斯坦福大学法学院活动,Mackey博士参加了该活动

该活动汇集了神经科学家和法律学者,讨论如何在法律体系中使用和滥用疼痛的神经影像学

“在研讨会结束时,人们讨论了制造'痛苦计'的挑战,”麦基博士说

根据医学研究所发布的一项研究,慢性疼痛患者每年产生6000亿美元的医疗费用

该研究还发现了针对疼痛患者的文化偏见,将他们描述为关于疼痛的骗子

根据Greely的说法,这不仅使提供适当的治疗变得复杂,而且每年也会产生数十万个与疼痛存在相关的法律案件

“一个强有力的,准确的方法来判断某人是否处于痛苦状态对于法律制度来说是天赐之物,”格里利引述道

两位年轻的科学家接受了挑战,西北大学的医学博士/博士生Neil Chatterjee和该研究的第一作者Justin Brown博士

他们把八个科目放在脑扫描机上;并在他们的前臂上涂上热探针,引起中度疼痛

然后由计算机记录和解释大脑模式,以创建疼痛看起来的模型

然后要求计算机考虑八个新受试者的脑部扫描并确定它们是否有热痛

计算机做得非常好,81%的时间成功检测出疼痛的样子

“我当然感到惊讶,”引用Chatterjee的话说

研究人员强调,需要进一步的研究来确定这些方法是否能够衡量各种疼痛,以及它们是否可以区分疼痛和其他情绪唤起状态,如焦虑或抑郁

消息来源:PLoS ONE,于2011年9月13日在线发表

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