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(Ivanhoe Newswire) - 现在科学家已经发现了负责调节慢性疼痛的基因,称为HCN2,因此开发一种药物来对抗慢性疼痛的可能性已经达到

大约有3000万美国人患有某种慢性或持久性疼痛

慢性疼痛最常见的来源是关节炎,背痛和头痛

慢性疼痛主要有两种

第一种炎性疼痛发生在持续性损伤(例如烧伤或关节炎)导致疼痛敏感性神经末梢的敏感性增强,从而增加疼痛感

更棘手的是第二种慢性疼痛,即神经性疼痛,其中神经损伤导致持续的疼痛和对刺激的超敏感性

神经性疼痛通常是终身的,是一种令人惊讶的常见疾病,目前的药物治疗效果不佳

糖尿病患者(在欧洲,美国和日本影响370万患者)和带状疱疹的痛苦后遗症,以及通常是癌症化疗的结果,可见神经性疼痛

神经性疼痛也是腰痛和其他慢性疼痛病症的常见组成部分

“由于缺乏有效的药物治疗,患有神经性疼痛的人通常很少或根本没有喘息的机会

我们的研究奠定了通过阻断HCN2来开发治疗慢性疼痛的新药的基础,“该研究的第一作者兼剑桥大学药理学系主任Peter McNaughton教授说

HCN2基因在疼痛敏感的神经末梢中表达,已知数年,但其在调节疼痛中的作用尚不清楚

由于相关基因HCN4在控制心脏电活动频率中起着关键作用,因此科学家们怀疑HCN2可能以类似的方式调节疼痛敏感神经中的电活动频率

在这项研究中,研究人员设计了从疼痛敏感的神经中去除HCN2基因

然后,他们使用细胞培养物中这些神经的电刺激进行研究,以确定其性质如何通过去除HCN2而改变

根据细胞培养体外研究的有希望的结果,研究人员研究了已删除HCN2基因的转基因小鼠

通过测量小鼠退出不同类型的疼痛刺激的速度,科学家们能够确定删除HCN2基因可以消除神经性疼痛

有趣的是,他们发现删除HCN2不会影响正常的急性疼痛(由于突然受伤而产生的疼痛类型 - 例如咬人的舌头)

“许多基因在疼痛感中起着至关重要的作用,但在大多数情况下干扰它们只会消除所有的疼痛,甚至是所有的感觉,”McNaughton教授补充说

“令人兴奋的关于HCN2基因的工作是去除它 - 或在药理学上阻断它 - 消除神经性疼痛而不影响正常的急性疼痛

这一发现在临床上可能非常有价值,因为正常的疼痛感对于避免意外损伤至关重要

“消息来源:科学,2011年9月9日在线发表

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