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本周奥巴马总统要求国会提供20亿美元帮助控制穿越南德克萨斯边境的中美洲儿童的涌入,许多人表达了一个突出的担忧,即从危地马拉,萨尔瓦多和洪都拉斯进入的儿童将在南部引入传染病美国

政治家甚至一些医生甚至将这些儿童称为对国土安全的威胁,因为他们有可能造成公共卫生危机

然而,德克萨斯州(以及美国墨西哥湾沿岸地区)的现实情况是,热带传染病已经存在,其中许多已经存在数十年或数百年

与移民相比,极端贫困和温暖气候的融合使得这个地区容易受到一群被称为被忽视的热带病或“新唐人”的疾病的影响

德克萨斯州和墨西哥湾沿岸地区是我们国家中最贫穷的州之一,普遍存在的低质量住房和环境退化以及漫长,炎热和潮湿的夏季为NTD繁荣创造了完美的条件

例如,传播各种虫媒病例如登革热,黄热病和基孔肯雅病的埃及伊蚊已在休斯敦和其他南方城市至少持续十年,此后在美国大陆引发频繁的,有时甚至是灾难性的流行病

19世纪后期

休斯顿在2003年至2005年期间经历了登革热暴发,并继续面临其他虫媒病毒感染的风险,包括黄热病和基孔肯雅热

南美锥虫病是一种严重且使人衰弱的心脏病,由被称为锥虫的寄生微生物引起并通过接吻虫传播

成千上万的人在美国生活着恰加斯病,许多狗也被感染

在美国南部,数百万生活在贫困中的非洲裔美国人患有其他寄生虫感染,如弓蛔虫病和毛滴虫病

德克萨斯州的其他NTD包括囊尾蚴病,小鼠斑疹伤寒,西尼罗河病毒感染以及潜在糖尿病患者的一种有趣的结核病综合征

一个关键点是德克萨斯州和周边地区容易受到NTD的影响,原因与墨西哥和中美洲较贫穷的地区相同

事实上,在最近公共科学图书馆被忽视热带病的一篇论文中,我将德克萨斯州和中美洲列为NTD十大“全球热点”之一,以及撒哈拉以南非洲和东南亚地区

我们在休斯敦建立了我们的国家热带医学学院,因为它是美国NTD的中心

由于所有这些原因,目前中美洲儿童进入美国的浪潮在疾病方面几乎没有增加任何威胁

除了极少数例外,如果这些孩子患有疾病,那么他们很久以前就已经在美国站稳了脚跟

至少有一种 - 恰加斯病 - 在里奥格兰德河谷的史前木乃伊化遗骸中被发现

也许一个例外是,与大多数美国儿童不同,许多中美洲儿童都患有肠道蠕虫

我们可以通过给他们一个廉价的驱虫药片来做些什么

唯一的问题是蠕虫卵和幼虫在中美洲的土壤中如此普遍,我们需要一种疫苗来防止它们在返回时再次受到感染

我们的实验室正在研究这个问题,希望有一天我们能够开发出一种可以使世界各地贫困儿童受益的泛杀虫剂疫苗

NTD是对德克萨斯州和美国墨西哥湾沿岸的主要国土安全威胁

它们已经存在相当长一段时间的威胁,但我们的政府和政府官员大多忽视了这个问题 - 直到现在

新立法,即被称为“终止被忽视的热带病法”(H.R.4847),刚刚在众议院提出,具体确定了美国新台币的问题

这项法案可能会开始扭转我们国家中最贫穷和最脆弱人群的局面

Peter Hotez医学博士是贝勒医学院国家热带医学院院长,德克萨斯儿童医院捐赠热带儿科学院院长,萨宾疫苗研究所院长

作者:长孙笳蚁

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