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Chuck Bednar为redOrbit.com - 你的宇宙在线本周早些时候,美国宇航局的火星侦察轨道器完成了第40,000次环绕红色星球的旅行,这个里程碑似乎是一个停下来思考航天器近九年的亮点的好时机

大气,地表和地下数据收集

该卫星自2006年3月以来一直在火星轨道运行,目前正在进行为期两年的主要任务后的第四次任务延期

在研究地球的季节性和长期变化的同时,它已经将超过247太比特的数据传回地球 - 超过了任何其他曾经离开地球研究另一个行星的任务的总和

MRO的主要科学目标之一是使用其高分辨率相机来绘制火星景观图,以找到未来地基任务的潜在着陆点

它在火星科学实验室和凤凰号着陆器着陆期间提供了重要的导航数据,同时也用作电信接力,利用其仪器研究地球的气候和地质,并在寻找液态水方面发挥关键作用

可能在2012年的小型轨道飞行器,轨道飞行器显示,红色星球上的沙丘地区的运动发生得非常惊人,类似于地球上的沙丘

这一发现是出乎意料的,因为火星上的气氛比地球上的气氛要薄得多,只有百分之一密集,并且频率较低且高速较弱

第二年,随着MRO超过200太比特的数据传输,美国宇航局官员指出,轨道器已经设法揭示了地球大气的新特征,同时还捕获了高分辨率的3D图像,并提供了有关其不断变化的景观的信息

它的仪器有助于识别表面矿物,探测地下层和跟踪天气

美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的MRO项目科学家Rich Zurek说:“绝对的体积令人印象深刻,但当然最重要的是我们正在了解的邻近行星

” “火星侦察轨道器已经证明火星仍然是一个活跃的行星,有新的陨石坑,雪崩和沙尘暴等变化

”最近,轨道飞行器研究了每年撞击地球表面的200多个太空岩石造成的新撞击坑

,包括有史以来在红色星球上前后图像记录的最大的流星撞击坑

它通过绘制火星'Valles Marineris中的西部Candor Chasma峡谷,发现了“marsquakes”和古老湖泊的证据

它也被用于定位过去和现在的火星车和其他车辆

2012年,MRO录制了Mars Exploration Rover Spirit登陆平台的第一张彩色图像,去年它的相机拍摄了一张来自轨道的好奇号照片

然后,在今年早些时候,MRO拍摄的图像用于确定长期丢失的Beagle2探头的位置

最后但同样重要的是,轨道飞行器在观察和收集彗星C / 2013 A1 Siding Spring 2014年10月飞越红色星球的数据方面发挥了关键作用.MRO

随着火星奥德赛和火星大气层和挥发性进化(MAVEN)轨道运行,它监测并分析了彗星,因为它完成了有史以来最接近的飞行

在事件之前,期间和之后,所有三个轨道器都收集了关于彗星核的大小,旋转和活动的信息,以及围绕核的彗差的气体成分和变化以及尘埃粒子的大小和分布

彗星的尾巴

它能够在整个飞越过程中保持通信,并且根据MRO项目经理丹·约翰逊的说法,当Siding Spring在火星的87,000英里范围内通过时,它“完美无瑕地”

“它为彗星的计划观测提供了机会,并且毫发无伤

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