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专栏

作者:Sophie Quinton当比尔·韦斯特在怀俄明州吉列西北部的牧场上将杂草喷洒在小麦和干草田上时,他偶尔会在他占地10000英亩的土地上的一百多个已经废弃的天然气井中撞到碎片

四年前,水井倒塌了,留下了保险丝盒,互联网盒和数千英尺长的地下管道“他们只是走开了,把所有东西都放好了,”韦斯特说,“现在由国家来照顾它

由于近期能源价格暴跌迫使边际经营者破产,所谓“孤儿”石油和天然气井已被废弃的公司抛弃,这些公司无力支付堵塞费用,这在很多州都是一个日益严重的问题

环境保护基金的高级律师Peltz说,他听到10个州的官员在州际石油和天然气紧凑委员会的春季会议上强调了他们在孤井上的工作“这可能是大多数国家提出的问题“佩尔茨说,处理孤井是一个周期性的问题 - 经济衰退后,更多的井成为国家的责任 - 但随着时间的推移,它会越来越糟,因为各州正积压井可以追溯到几十年没有人知道有多少孤儿和废弃的钻井地点在全国各地乱扔垃圾农场,森林和后院美国环境保护署估计其中有超过一百万个未插入的井可以将甲烷(一种爆炸性气体)泄漏到邻里并将毒素浸入地下水中2007年在科罗拉多州建筑工地和2011年在宾夕法尼亚州的一个家中爆炸,废弃井中的甲烷爆炸造成爆炸2014年,俄亥俄州的一所小学不得不撤离,因为气体泄漏可追溯到西德克萨斯镇附近的健身房下面的废弃井中帝国时期,来自几十年历史的油井的流出造成了咸水,含硫水的“湖泊”公司在钻探之前发布的债券涵盖了一口井通常情况下,成本可以从低至5000美元到堵塞浅井,例如位于怀俄明州比尔韦斯特牧场的煤层气井,到数万甚至更深,更复杂的项目近年来,州立法机构和石油和天然气监管机构通过增加资金和增加债券需求,增加了清理资金的资金

他们还试图让公司更难以离开他们的井,例如通过提前干预促使公司重新启动或堵塞闲置的井怀俄明州的石油和天然气委员会在过去四年中每年堵塞350到400口井 - 相比之前的十几个井,它有大约3,600个井

全州有超过30,000个活跃的钻井地点有朝一日可以加入清单假设每个孤井的堵塞成本约为5,000美元,该州可能面临1800万美元的法案如果你问我是什么让我夜不能寐,那就是所有这些井都必须堵塞,“怀俄明州的石油和天然气主管Mark Watson说道,从过去的错误中学习Bill West说他和他的妻子Marjorie在二十年后很开心以前给一家位于密歇根州的公司允许在他们的土地上钻煤层甲“我们从中获得了相当多的资金,租赁资金”当水井变得不那么有利可图时,公司将它们卖给运营商High Plains Gas High普莱恩斯在2014年未能达到国家保税要求,并且已经停业,让国家对数千口水井负责“我对那些坚持这种情况的土地所有者感到非常不满,”High Plains Gas前首席执行官埃德普雷斯利说

但是现在高原已经停业,该公司无法做太多事情,他说West说他的许多邻居在他们的土地上都有孤儿井,“我不会说他们生气了,他们只是感到心烦意乱很长时间来清理它“孤儿井的激增导致怀俄明州监管机构加快堵塞工作并提高粘接要求幸运的是,煤层甲烷井相对较浅且堵塞成本低廉 - 用水泥和密封件小心地填充井需要5,000美元根据Watson的说法,平均来说,最近有一些孤井甚至被改建成了水井 在债券支付和石油和天然气生产商支付的保护税之间,怀俄明州监管机构已经能够为每年数百个堵塞业务提供资金 - 主要是煤层气井,但也有一些更深的石油和天然气井 - 不会给纳税人带来负担

公司现在可以选择要么支付10万美元来支付怀俄明州无限数量的井的回收成本,要么支付10英尺一英尺的钻井深度以支付回收每口井的成本公司倾向于根据其规模和计划运营选择粘接方案公司现在也必须支付一次性价值10美元一英尺的井位闲置行业领导者表示他们对成本增加感到满意“我们有一个非常可行的解决方案,”怀俄明州石油协会副会长John Robitaille说他说他的组织倾向于公司支付堵塞井而不是纳税人比尔和马乔里韦斯特是帮助推动变革的土地所有者他们是粉河流域资源委员会的粉丝,一个社区非营利组织花了数年时间游说州和联邦立法者处理孤儿井问题在其他能源生产州,孤儿井问题更多的是在宾夕法尼亚州缓慢燃烧,超过8,000孤儿和被遗弃油井和天然气井需要堵塞但该州依靠钻井许可证费用的孤井堵塞计划去年可以装满6口井,宾夕法尼亚州井下堵塞计划经理Seth Pelepko表示

环境保护该机构正在寻找新的资金来源,例如国家拨款他说,特别是在已经看到数十年石油和天然气开发的州的部分地区,人们往往不知道他们的石油和天然气井财产可能是危险的“我们遇到了人们在他们周围建立花园的水井,”他说,在其他地方,井可以追溯到19世纪,看起来就像一个地面上的另一个洞The Bonding Dilemma怀俄明州粉河流域资源委员会执行主任吉尔莫里森说,孤儿井问题的解决方案很简单当公司获得钻探许可时,他们应该支付高额债券堵塞和回收井的成本如果他们自己堵井,他们会收回钱如果他们不这样做,国家就会有手头的钱来完成这项工作但没有一个州,包括怀俄明州,设定的粘合量高这样做将使许多小型石油和天然气公司破产

科罗拉多州石油和天然气保护委员会在九年内努力应对粘合要求,他们是委任公司Aridlands LLC的所有者兼高级生态学家理查德·艾尔德(Richard Alward)的委员会任期结束于2016年债券金额债券描述10,000美元任何井深不到3,000英尺$ 20,000任何井3000英尺深或更多$ 60,000一组井100以下$ 100,000 100,000一组100或更多w ells资料来源:科罗拉多州石油和天然气保护委员会“能够负担得起陡峭债券的大公司最不可能逃避并抛弃事物,”Alward说,那些更有可能破产的小公司往往买不起大额债券前面科罗拉多州要求公司为任何低于3,000英尺深的井提供10,000美元的堵漏和回收债券;超过3,000英尺深的任何井都可以获得20,000美元;一百个以下的井组60,000美元;一百个或更多井的10万美元在某些情况下,堵塞一口井的成本可能是公司发布的粘合剂的10倍以上,科罗拉多孤儿井项目经理戴夫安德鲁斯说,近年来,该州石油和天然气保护委员会每年堵塞约10口井,预算为445,000美元加上债券融资科罗拉多州的石油和天然气井可能比怀俄明州的煤层气井更深,因此填充成本更高,安德鲁斯说和委员会估计平均需要花费82,500美元来堵塞一口井并回收它为了帮助国家石油和天然气委员会解决其不断增加的孤儿井积压问题 - 以及更好地开垦土地 - 科罗拉多州立法机构增加了孤儿井的资金本财政年度的清理安德鲁斯说,没有改变粘合水平的举措 国家当局在解决粘接不足问题方面做得比联邦土地管理局做得更多,联邦土地管理局自20世纪50年代和60年代首次确定以来没有提高粘合要求

目前全国范围内无限数量的钻井用于保税捕获联邦所有的矿产,这些矿产可能位于公共或私有土地之下该机构的记录保存非常糟糕,以至于无法确定联邦政府在孤立井清理方面花了多少钱,政府问责办公室今年发现的报告在该地区该机构在联邦土地上进行了大部分石油和天然气钻探,该项目耗资近270,000美元用于一个封堵良好的项目,该报告发现该机构在其辖区内有219个孤儿井

石油和天然气工业集团强烈反对增加联邦债券要求的努力一些环保主义者说,特朗普政府希望公司能够更容易地进行钻探,粘合要求不太可能改变“BLM目前正在审查GAO报告及其建议,以评估管理和识别孤井和闲置井的最佳方法,并确定适当的后续步骤,”Amber Cargile写道,该机构女发言人在一封电子邮件中要求澄清该机构在债券方面的立场,她补充说:“我们正在考虑与其他建议保持联系,但尚未作出任何决定”怀俄明州的西部牧场主表示,他正在进行钻探

土地已经没有结束问题,从洪水到使他的井水太咸而不能饮用但是他说,即使他知道将要发生的事情,他仍然会对煤层气公司说“我们会” “为了这笔钱,”他说,他补充说,他只是希望看到能够推动公司采取更负责任的行为的监管

与此同时,前高原公司首席执行官普雷斯利并没有放弃他的煤层甲烷梦想他是谁的推出一家新公司,再次购买闲置油井,并努力提高生产效率他希望一些多年前对High Plains Gas说“是”的土地所有者将同意再次与他合作Stateline主页注册独家国家政策报告和研究

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